马屁股的宽度

有一则近于黑色幽默的小故事:

美国铁路两条铁轨之间的标准距离是4.85英尺。这是一个很奇怪的标准。究竟从何而来的?

原来这是英国的铁路标准,因为美国的铁路最早是由英国人设计建造的。4.85英尺是电车所用的标准。电车轨道标准是从哪里来的呢?原来最先造电车的人以前是造马车的,而他们是用马车的轮宽作标准。好了,那么,马车为什么要用这个一定的轮距标准呢?因为如果那时候的马车用任何其他轮距的话,马车的轮子很快会在英国的老路上撞坏的。为什么?因为这些路上的辙迹的宽度为4.85英尺。这些辙迹又是从何而来的呢?答案是古罗马人定的,4.85英尺正是罗马战车的宽度。罗马人为什么用4.85英尺为战车的轮距宽度呢?原因很简单,这是两匹拉战车的马的屁股的宽度。

马屁股的宽度

故事到此应该完结了,但事实上还没有完。当你在电视上看到美国航天飞机立在发射台上的雄姿时,如果留意看,在它的燃料箱的两旁有两个火箭推进器。如果可能的话,工程师希望把这些推进器造得再胖一点,这样容量就可以大一些,但是他们不可以,因为这些推进器造好后要用火车从工厂运到发射点,路上要通过一些隧道,而这些隧道的宽度只比火车轨道的宽度宽了一点点。

马屁股的宽度

故事是颇有趣的。从一定意义上说,今天世界上最先进的运输系统的设计,或许是由2000年前两匹战马的屁股宽度来决定的。历史惯性的力量是多么的强大,要冲破由惯性形成的规则又是多么的艰难!

历史是一笔财富,规则是一种秩序,但它们同时又可能是一种沉重而严酷的束缚。要想拥有财富,主宰命运,就必织大胆地挣脱束缚,勇敢地挑战规则。

马屁股的宽度

(朱华贤/文)