让恐龙灭绝的小行星引发高达1600米的海啸,席卷了全球!

6500多万年前,让恐龙灭绝的小行星与地球相撞时,并没有平静地进入那个美好的夜晚。一项新的研究发现,相反它在墨西哥湾引发了近一英里(1600米)高的海啸,在全世界的海洋中造成了混乱。这颗直径9英里(14公里)的太空岩石被称为希克苏鲁伯小行星,它造成了如此巨大的破坏,难怪这颗小行星终结了恐龙时代,导致了所谓的白垩纪-古近纪(K-Pg)灭绝。首席研究员莫莉·朗格(Molly Range)说:希克苏鲁伯小行星导致了一场巨大的全球海啸,这在现代历史上是从未见过的。

让恐龙灭绝的小行星引发高达1600米的海啸,席卷了全球!

博科园-科学科普:研究人员Range:在2018年12月14日于华盛顿举行的美国地球物理联盟年会上展示了这项尚未在同行评议期刊上发表的研究成果。据我们所知,我们是第一个在全球范围内模拟海啸从冲击到波传播结束的模型。当Range的两位顾问(密歇根大学地球与环境科学系的Ted Moore和Brian Arbic)意识到希克苏鲁伯的研究领域存在着明显的差距时,这个项目的想法就产生了。基本上,没有人发表过小行星引发海啸的全球模拟报告。直到开始这个项目,我才意识到海啸的实际规模,这是一个有趣的研究故事来分享。

让恐龙灭绝的小行星引发高达1600米的海啸,席卷了全球!

图片:Shutterstock

研究人员知道这颗小行星撞击了墨西哥湾的浅水区。但是,为了正确地模拟这次巨大的撞击,需要一个模型来计算“形成陨石坑的地壳的大规模变形,以及撞击地点最初的水爆炸产生的混沌波,以及喷出物的波落回水中。于是,研究小组求助于布兰登·约翰逊(Brandon Johnson),他是罗德岛州布朗大学(Brown University)研究撞击坑的助理教授。约翰逊建立了一个模型,详细描述了撞击发生后10分钟内发生的事情。当时撞击坑深近1英里(1.5公里),爆炸威力巨大,坑内还没有水。在这一点上,一些水正在向火山口移动。根据这个模型,这些水会冲进火山口,然后又冲出来,形成‘崩塌波’。

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一颗小行星在远处撞击现代尤卡坦半岛附近的浅水区,这是一幅艺术作品。图片:Science Photo Library/Alamy Stock Photo

在第二个模型中,研究小组研究了海啸如何通过世界各地的海洋传播,根据第一个模型(特别是火山口形状)的结果,以及撞击产生的海浪与静止海平面和流速之间的关系来实现这一目标。然后使用了古代海洋地形的数据集,并利用这些数据来确定海啸将如何发生。结果显示,全世界都感受到了海啸的影响。Range说:发现这次海啸席卷了整个海洋,在每个海洋盆地,在墨西哥湾,水的移动速度高达每小时89英里(143公里/小时)。在最初的24小时内,海啸的影响从墨西哥湾扩散到大西洋,以及通过中美洲的海道(现在已经不存在了,但曾经连接墨西哥湾和太平洋)。

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在最初近一英里(1.5公里)高的巨浪之后,其他巨浪撼动了世界的海洋。在南太平洋和北大西洋海浪高达46英尺(14米)的最大高度。在北太平洋到达13英尺(4米)。与此同时墨西哥湾看到海浪高达65英尺(20米)在一些景点和328英尺(100米)。2018年5月,南半球记录到的最大现代海浪“仅有”78英尺(23.8米)高,接近新西兰。有证据支持这些模型,根据第二个模型,来自撞击的快速移动的水可能导致南太平洋、北大西洋和地中海盆地的侵蚀和泥沙破坏。

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在另一项尚未发表的研究中,摩尔研究了横跨海洋的沉积物记录,发现与海啸模型一致。很难想象如此剧烈的海啸,所以研究人员将其与2004年造成至少22.5万人死亡的印度洋海啸进行了比较。他们发现,这两次海啸白天黑夜都不一样。在两次海啸发生的头7个小时里,希克苏鲁伯冲击海啸的能量是2004年印度洋海啸的2500到29000倍。当然,巨大的海啸并不是造成非鸟类恐龙灭绝的唯一原因。这颗小行星还引发了冲击波,将大量炽热的岩石和尘埃送入大气层,这些岩石和尘埃之间的摩擦如此之大,以至于引发了森林大火,并将动物活活煮熟。这些微粒还在大气中盘旋,多年来阻挡阳光,杀死了吃它们的植物和动物。

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文:Laura Geggel/Live Science

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